Est-il sécuritaire d’utiliser une salle de bain publique?

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2 juillet 2020 – Avec des poignées de porte sales, des cuvettes de toilettes très fréquentées et la proximité d’étrangers, les toilettes publiques peuvent être le pire cauchemar du germophobe. Mais la pandémie de COVID-19 ajoute une nouvelle couche de risque, et les médecins spécialistes des maladies infectieuses exhortent les gens à être prudents avant le week-end de vacances.

Une étude récente publiée dans Physique des fluides décrit les dangers potentiels des panaches de toilettes – des nuages ​​de gouttelettes qui peuvent s’élever à 3 pieds d’une chasse d’eau et être inhalés par un utilisateur sans méfiance. Outre le facteur ick évident, les simulations ont révélé que les restes de coronavirus dans les selles d’une personne peuvent se frayer un chemin sur d’autres surfaces ou s’attarder dans l’air à proximité.

Mais il y a des choses que les gens peuvent faire pour éviter les dangers des toilettes.

« Quelle est la partie la plus dangereuse de l’utilisation des toilettes publiques? Ce sont les gens qui s’y trouvent », explique William Schaffner, MD, professeur de médecine à la Division des maladies infectieuses de la Vanderbilt University School of Medicine. « Ce n’est pas nécessairement l’environnement inanimé. »

Portez un masque, bien sûr. Étendez la salle de bain à l’avance pour voir à quel point elle est encombrée, dit Schaffner, et attendez de l’utiliser jusqu’à ce qu’elle se soit un peu évaporée. Si c’est urgent, essayez de garder vos distances avec les gens – pour les hommes, éloignez quelques urinoirs de la personne la plus proche. Essayez d’utiliser des toilettes plus grandes pour éviter tout contact étroit avec les personnes et les vaporisateurs de toilettes.

Bien qu’il puisse être tentant d’utiliser des housses de siège, ce n’est pas recommandé – elles pourraient être recouvertes de leurs propres germes, et il est intelligent de garder le contact avec les objets au minimum.

«Si vous le souhaitez, vous pouvez emporter des lingettes dans la salle de bain avec vous et essuyer le siège des toilettes avant de vous asseoir», explique Schaffner.

Les toilettes avec couvercle peuvent être fermées avant le rinçage pour éviter le panache. S’ils n’ont pas de couvercle, reculez et sortez de la stalle le plus rapidement possible. Et en approchant de l’évier pour se laver les mains, dit Schaffner, faites attention au nombre de personnes qui utilisent déjà l’espace. Si vous le pouvez, attendez que la zone soit dégagée.

Bien que des études aient montré que les séchoirs à air de grande puissance peuvent projeter des particules nocives, les experts en maladies infectieuses affirment que ces machines et serviettes en papier présentent des risques similaires. En fait, dit Schaffner, les séchoirs à air pourraient être plus sûrs.

«Je pense que les sécheurs d’air aident plutôt qu’ils ne font de mal – ils font circuler l’air», dit-il. «S’il se trouve qu’une personne à côté de vous est infectée, le séchoir à air dispersera l’air et vous aurez beaucoup moins de chances d’obtenir une dose infectieuse du virus.»

Selon Aaron E. Glatt, MD, président de la médecine à Mount Sinai South Nassau, le risque de contact avec des fluides corporels est faible par rapport aux dangers des rassemblements étroits. Après tout, il y a toujours un risque de contamination du panache par des virus et des bactéries comme E. coli.

«Les fluides corporels sont toujours une préoccupation, quel que soit le COVID», dit-il.

Le principal conseil de Glatt? Soyez intelligent et faites preuve de bon sens. Si vous partez en voyage, essayez d’éviter d’utiliser des toilettes publiques et allez-y avant de quitter la maison.

La plus grande préoccupation, dit Glatt, est le pic potentiel de cas de COVID-19 après que des feux d’artifice et des barbecues réunissent de grands groupes de personnes.

«Les gens ne font pas attention. Nous le voyons à travers le pays en ce moment », dit-il. « C’est une formule pour le désastre. »

Tant que les gens sont conscients des «trois grands» – masques, lavage des mains et distanciation – le pays peut éviter un pic après les vacances, dit Schaffner.

«Il y a encore beaucoup de place pour que les gens s’amusent», dit-il.

Sources

William Schaffner, MD, professeur de médecine, Division des maladies infectieuses, École de médecine de l’Université Vanderbilt.

Aaron E. Glatt, MD, président de la médecine, Mount Sinai South Nassau.

Journal of Applied Microbiology: «Évaluation du potentiel de dispersion des virus pendant le séchage des mains: comparaison de trois méthodes.»

Physique des fluides: «Une toilette peut-elle favoriser la transmission de virus? Du point de vue de la dynamique des fluides. « 


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