Le changement climatique signifie que la santé des personnes âgées pourrait souffrir

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Par Alan Mozes
Journaliste HealthDay

MARDI 11 août 2020 (HealthDay News) – Le réchauffement climatique pourrait finalement pleuvoir sur le défilé de tout le monde, mais de nouvelles recherches suggèrent que des orages majeurs font déjà des ravages sur la santé respiratoire des personnes âgées.

C’est parce que les changements atmosphériques qui précèdent les tempêtes augmentent le risque que les personnes âgées souffrant d’asthme ou de maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC) développent des problèmes respiratoires suffisamment graves pour les envoyer à l’hôpital.

La conclusion fait suite à une enquête de 14 ans – décrite comme la plus grande du genre – qui a retracé le temps orageux et les visites aux urgences chez plus de 46 millions de bénéficiaires de Medicare.

« Les changements dans l’atmosphère qui mènent aux orages, qui comprennent des températures et des niveaux accrus de particules, ont coïncidé avec une augmentation des visites d’urgence pour des problèmes respiratoires chez les personnes âgées », a déclaré l’auteur de l’étude, le Dr Christopher Worsham. Il est chercheur à l’unité de soins pulmonaires et critiques du Massachusetts General Hospital de Boston.

Les particules sont de très petites particules dans l’air causées par les incendies, les émissions automobiles ou industrielles, ainsi que la poussière et la saleté.

Ces petites particules peuvent pénétrer profondément dans les poumons et irriter les voies respiratoires, aggravant l’asthme ou la MPOC, a noté Worsham.

Son équipe s’est penchée sur les données nationales collectées entre 1999 et 2012, à la recherche d’événements météorologiques définis par la présence de la foudre, l’augmentation des précipitations et la vitesse du vent supérieure à la moyenne.

Les chercheurs ont également examiné les dossiers de Medicare pour près de 46,6 millions de patients (âge moyen: 77 ans) au cours de la même période.

Un peu plus de 10% souffraient d’asthme et 26,5% avaient une MPOC. Près de 7% avaient les deux.

En une décennie et demie, environ 822 000 tempêtes majeures ont frappé les États-Unis. Pendant cette période, il y a eu plus de 22 millions de visites à l’urgence pour des problèmes respiratoires.

En empilant les données côte à côte, les chercheurs ont découvert que les visites aux urgences respiratoires avaient augmenté dans les jours précédant et suivant les tempêtes.

La plus grosse surtension s’est produite le jour avant une tempête a effectivement frappé, selon l’étude. Cette observation correspond à la façon dont les tempêtes ont tendance à se dérouler: les températures et les niveaux de particules augmentent la veille d’un déluge, puis diminuent pendant la tempête elle-même et les jours suivants.

A continué

Sur la base des données démographiques, Worsham et ses collègues ont estimé que les orages ont déclenché 52 000 visites supplémentaires aux urgences pour détresse respiratoire.

Étant donné que l’étude s’est concentrée sur les personnes âgées, il n’est pas clair si les orages pourraient avoir un effet similaire sur les patients plus jeunes ayant des antécédents d’asthme chronique et d’autres difficultés respiratoires. On ne sait pas non plus comment les conditions météorologiques peuvent évoluer au fil du temps.

Mais les scientifiques s’attendent à ce que les orages s’intensifient à mesure que les températures mondiales augmentent. Et cela, a déclaré Worsham, suggère que l’observation la plus importante de l’étude est claire: «L’environnement a un impact sur notre santé».

Cette pensée a été appuyée par le Dr Meredith McCormack, directrice médicale du laboratoire de fonction pulmonaire de l’Université Johns Hopkins de Baltimore et porte-parole bénévole de l’American Lung Association. Elle a examiné l’étude et a déclaré que les résultats étaient novateurs.

« Alors que la pollution de l’air et l’augmentation de l’exposition à la chaleur ont été liées aux exacerbations de l’asthme et de la MPOC auparavant, la prise en compte des changements rapides de ces conditions qui se produisent avant les orages est nouvelle », a déclaré McCormack, ajoutant que les résultats offrent un aperçu du potentiel. effets des changements de temps.

« Le changement climatique étant associé à [an] augmentation des événements météorologiques extrêmes, les résultats soulignent l’importance des stratégies adaptatives pour les personnes les plus à risque », a ajouté McCormack.

Les résultats apparaissent dans l’édition en ligne du 10 août de Médecine interne JAMA.

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Sources

SOURCES: Christopher Worsham, M.D., chercheur associé, Massachusetts General Hospital, et Département de la politique des soins de santé, Harvard Medical School, Boston; Meredith McCormack, M.D., M.H.S., professeure agrégée, médecine et directrice médicale, Laboratoire de la fonction pulmonaire, Université Johns Hopkins, Baltimore, et porte-parole médicale bénévole, American Lung Association;Médecine interne JAMA, en ligne, 10 août 2020



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