Le gouvernement recherche des tests COVID-19 plus rapides

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5 février 2021 – L’administration Biden fait pression pour que des tests rapides à domicile pour le COVID-19 soient accessibles à plus d’Américains.

Dans un appel aux médias vendredi, Andy Slavitt, le conseiller principal de la Maison Blanche pour la réponse à la pandémie, a déclaré aux journalistes que l’administration travaillait avec six entreprises sous les auspices de la loi sur la production de défense pour augmenter la fabrication de kits de test à domicile objectif, d’ici l’été, de permettre à des millions d’Américains d’accéder à des tests à domicile. »

Jusqu’à présent, le plan manque de détails. Il n’a pas nommé les entreprises ni les tests, mais a déclaré que d’autres annonces seraient annoncées sous peu.

«Les tests à domicile sont l’une des étapes clés pour revenir à une vie normale», a déclaré Slavitt.

Alors que les États-Unis attendent que les vaccins éteignent la pandémie, les experts estiment qu’un moyen important de contrôler le virus et de rouvrir complètement l’économie pourrait être d’utiliser des tests de bandelettes de papier rapides et bon marché pour trouver des personnes qui pourraient propager le COVID-19.

Les tests utilisent de la salive ou un tampon de l’intérieur du nez, mélangé à un peu de solution. Les utilisateurs déposent la solution sur une bande de papier, un peu comme les tests de grossesse à domicile fonctionnent.

Les tests utilisent des protéines intégrées dans le papier pour reconnaître et saisir des éléments clés du virus. Lorsque le virus est détecté, un autre indicateur – comme une ligne ou un signe plus – change de couleur pour afficher le résultat.

Étant donné que les tests s’accrochent à une partie du coronavirus qui ne mute pas, ils devraient toujours bien fonctionner pour détecter même les nouvelles formes variantes du virus.

Les régulateurs ont hésité à les approuver car ils ont un taux plus élevé de faux négatifs, par rapport aux tests PCR de référence, qui sont exécutés dans un laboratoire.

Au lieu de cela, les résultats sont plus précis lorsqu’une personne a beaucoup de virus en circulation dans son corps, généralement un jour ou deux avant de commencer à présenter des symptômes jusqu’à quelques jours après être tombée malade.

Bien que cela puisse les rendre moins fiables pour diagnostiquer une infection au COVID-19 chez une personne malade ou porteuse du virus depuis un certain temps, les experts en tests disent que cela les rend utiles comme outils de dépistage – un moyen d’attraper les personnes contagieuses. et isolez-les avant qu’ils ne puissent propager le virus.

Michael Mina, PhD, professeur adjoint au T.H. de Harvard. La Chan School of Public Health et un expert en tests diagnostiques, a été un ardent défenseur des tests rapides pour contrôler la propagation du virus. Il a dit qu’il n’avait pris aucun financement d’aucune société de test, bien qu’il ait parlé à beaucoup d’entre eux de leurs technologies.

«Ce test est aussi puissant qu’il l’est parce qu’il vous trouvera lorsque vous serez positif. Cela ne vous dira pas que vous étiez positif il y a 2 semaines, comme le PCR vous dira que vous étiez positif il y a 2 semaines », a-t-il dit,« Et il vous le donnera dans un moment où il sera possible d’agir, dans 15 minutes . »

Mina dit que si les tests sont assez bon marché, les gens peuvent se tester avant d’aller au travail, deux à trois fois par semaine, par exemple, pour savoir quand ils doivent rester à la maison pour ne pas courir le risque d’infecter leur co- ouvriers. Les tests pourraient être utilisés aux entrées des arènes sportives, des concerts et des aéroports pour aider à attraper des personnes contagieuses et qui peuvent ne pas le savoir parce qu’elles ne présentent aucun symptôme.

Il a dit que la stratégie que beaucoup de gens essaient d’utiliser maintenant – se tester quelques jours avant de voyager ou de rendre visite à leur famille – «est inutile, et je ne saurais trop le dire. C’est un gaspillage d’argent inutile », a-t-il déclaré vendredi lors d’un appel aux journalistes.

«La meilleure chose que vous puissiez faire est de vous tester le moment juste avant d’entrer dans quoi que ce soit, que ce soit le travail, l’école, un événement ou l’épicerie, quoi que ce soit», a-t-il déclaré.

Le succès d’un plan comme celui-ci dépend du fait d’avoir de nombreux tests rapides et de les rendre suffisamment bon marché pour que les gens puissent les utiliser régulièrement.

Slavitt a déclaré que les États-Unis étaient en voie d’atteindre cet objectif.

En plus des tests annoncés vendredi, Slavitt a déclaré que les États-Unis travailleraient avec une société australienne appelée Ellume pour fournir 8,5 millions de leurs tests aux Américains d’ici la fin de l’année. Ce test utilise un appareil qui se connecte à une application pour smartphone pour donner aux gens les résultats des tests en 15 minutes environ. Il peut également se connecter aux systèmes de rapports de santé publique pour aider les autorités sanitaires à suivre les cas positifs.

Mina a déclaré qu’il ne pense pas que le test Ellume puisse être un outil de dépistage efficace. D’une part, son prix peut le mettre hors de portée pour une utilisation régulière. Lorsqu’il a été autorisé en décembre, la société a déclaré que le kit pour faire le test coûterait environ 30 $, ce qui est trop cher pour les particuliers et les entreprises à utiliser fréquemment. Mina a déclaré que la quantité commandée par les États-Unis ne représenterait qu’environ 3000 tests par jour, pas près des millions de tests quotidiens que les États-Unis devraient utiliser pendant un certain temps pour contrôler la propagation du virus.

«Ce n’est rien», dit-il. «Nous avons gaspillé de l’argent là-dessus.»

Jusqu’à présent, la FDA a refusé d’approuver d’autres tests rapides et entièrement en vente libre pour un usage domestique, affirmant que leurs résultats jusqu’à présent n’étaient pas suffisamment précis pour répondre aux normes de l’agence en matière de tests diagnostiques. Deux autres tests qui donnent des résultats à domicile ont été approuvés mais ils nécessitent une prescription. L’un est fabriqué par une société appelée Lucira et coûte 50 $. L’autre est le test BinaxNow à 25 $, réalisé par Abbott.

Mina dit que si les règles étaient plus souples, la FDA pourrait approuver plusieurs nouveaux tests et les transmettre aux Américains très rapidement.

« Je ne pense pas qu’attendre l’été soit une bonne chose », a-t-il déclaré lors d’un appel téléphonique avec les journalistes vendredi. «Je suis encouragé par le fait que l’administration fasse actuellement plusieurs étapes pour essayer de signaler qu’elle va pousser pour un accès plus rapide aux tests, mais je pense que nous avons ces tests devant nous en ce moment. Nous devons simplement écouter un peu plus la science. »

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Sources

Andy Slavitt, conseiller principal de la Maison Blanche pour la réponse à la pandémie, Washington, DC.

Michael Mina, PhD, professeur adjoint, Harvard T.H. École de santé publique Chan, Cambridge, MA.

Point de presse de l’équipe d’intervention COVID de la Maison Blanche, 5 février 2021.


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