Le nouveau coronavirus peut également infecter vos yeux

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Par Amy Norton
Journaliste HealthDay

VENDREDI 9 octobre 2020 (HealthDay News) – Le COVID-19 est principalement une infection respiratoire, mais les experts ont suspecté que le virus pouvait également s’infiltrer dans les yeux. Maintenant, les scientifiques en ont des preuves plus directes.

Les résultats sont basés sur un patient en Chine qui a développé une crise de glaucome aigu peu de temps après sa convalescence du COVID-19. Ses médecins ont dû effectuer une intervention chirurgicale pour traiter la maladie, et des tests de ses tissus oculaires ont montré des preuves du SRAS-CoV-2.

L’affaire offre la preuve que «le SRAS-CoV-2 peut également infecter les tissus oculaires en plus du système respiratoire», ont rapporté les médecins dans l’édition en ligne du 8 octobre. Ophtalmologie JAMA.

« On soupçonne que les yeux peuvent être une source à la fois » in « et » out «  » pour le nouveau coronavirus, a déclaré le Dr Aaron Glatt, porte-parole de l’Infectious Diseases Society of America.

C’est pourquoi les travailleurs de la santé protègent leurs yeux avec des lunettes ou des écrans faciaux, a-t-il noté.

Il n’est pas possible de dire si la patiente dans ce cas a contracté le SRAS-CoV-2 via ses yeux, selon Glatt. Mais c’est une possibilité – que ce soit à travers des particules virales dans l’air ou en touchant ses yeux avec une main contaminée par le virus, a-t-il déclaré.

Une autre grande inconnue est de savoir si un virus persistant dans les tissus oculaires des patients causera des problèmes.

Selon le Dr Grace Richter, ophtalmologiste au Roski Eye Institute de l’Université de Californie du Sud à Los Angeles, « il est trop tôt pour savoir ce que le fait d’avoir ce virus flottant dans les yeux signifie pour la santé oculaire. »

À ce stade, a déclaré Richter, des problèmes oculaires limités ont été observés avec COVID-19: un petit nombre de patients développent une conjonctivite («œil rose»), où la partie blanche de l’œil et l’intérieur de la paupière deviennent enflées, rouges et démangent .

Le patient dans ce cas a souffert de glaucome aigu à angle fermé – une condition grave dans laquelle la pression dans les yeux augmente soudainement en raison de l’accumulation de liquide. Il nécessite un traitement rapide pour soulager la pression, parfois avec une intervention chirurgicale pour restaurer le mouvement normal des fluides de l’œil.

Richter doutait que le coronavirus ait directement causé la complication oculaire. En général, certaines caractéristiques anatomiques de l’œil rendent certaines personnes vulnérables au glaucome aigu à angle fermé, et il peut être déclenché par des médicaments, a-t-elle expliqué.

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Richter a émis l’hypothèse que, puisque le patient avait été hospitalisé et avait probablement reçu divers médicaments, cela aurait pu en être la cause.

C’est possible, a reconnu le Dr Sonal Tuli, porte-parole clinique de l’American Academy of Ophthalmology et présidente d’ophtalmologie du University of Florida College of Medicine, à Gainesville.

Tuli a déclaré que le cas du patient est « intéressant », mais laisse un certain nombre de questions ouvertes. La première est de savoir si le virus présent dans le tissu oculaire est réellement infectieux.

La patiente était une femme de 64 ans qui a été hospitalisée pour COVID-19 le 31 janvier. Dix-huit jours plus tard, ses symptômes avaient complètement disparu et les prélèvements de gorge se sont révélés négatifs pour le SRAS-CoV-2.

Environ une semaine plus tard, cependant, elle a développé une douleur et une perte de vision dans un œil, puis dans son autre œil quelques jours après, selon le rapport du Dr Ying Yan et de ses collègues de l’hôpital général du Central Theatre Command de Wuhan. , Chine.

La patiente a de nouveau atterri à l’hôpital, où elle a reçu un diagnostic de glaucome aigu à angle fermé et de cataracte. Les médicaments n’ont pas réussi à faire baisser sa pression oculaire, alors ses médecins ont pratiqué une intervention chirurgicale – en prélevant des échantillons de tissus dans le processus.

Les tests de ces échantillons ont révélé que le SRAS-CoV-2 avait envahi les tissus oculaires, a rapporté l’équipe de Yan.

Bien qu’il ne soit pas clair comment le virus est entré dans les yeux du patient, les experts ont convenu que le cas soulignait l’importance de la protection des yeux. Pour les prestataires de soins de santé, cela signifie des lunettes et des écrans faciaux; pour la personne moyenne, c’est se laver les mains régulièrement et garder les mains loin des yeux.

« Je pense que les gens ne réalisent pas à quelle fréquence ils touchent leurs yeux », a déclaré Tuli.

Ce conseil réduira le risque que tout virus, y compris les insectes du rhume et de la grippe, entre en contact avec les yeux, a-t-elle noté.

Bien que cela puisse suffire dans la plupart des cas, les personnes qui s’occupent d’une personne atteinte de COVID-19 à la maison voudront peut-être être très prudentes, a suggéré Tuli. Porter une protection oculaire en plus d’un masque est une « bonne idée », a-t-elle déclaré.

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