Le virus COVID peut inciter le corps à s’attaquer

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29 janvier 2021 – Une équipe internationale de chercheurs étudiant le COVID-19 a fait une découverte surprenante et cruciale: le virus semble amener le corps à fabriquer des armes pour attaquer ses propres tissus.

La découverte pourrait révéler un certain nombre de mystères cliniques du COVID. Ils comprennent la collection déroutante de symptômes qui peuvent accompagner l’infection; la persistance des symptômes chez certaines personnes pendant des mois après avoir éliminé le virus, un phénomène appelé COVID long; et pourquoi certains enfants et adultes ont un syndrome inflammatoire grave, appelé MIS-C ou MIS-A, après leurs infections.

«Cela suggère que le virus pourrait causer directement l’auto-immunité, ce qui serait fascinant», déclare l’auteur principal de l’étude Paul Utz, MD, qui étudie l’immunologie et l’auto-immunité à l’Université de Stanford à Stanford, en Californie.

L’étude approfondit également la question de savoir si d’autres virus respiratoires pourraient également briser la tolérance du corps à lui-même, provoquant des maladies auto-immunes comme la sclérose en plaques, la polyarthrite rhumatoïde et le lupus plus tard dans la vie.

Utz dit que lui et son équipe vont ensuite étudier les patients atteints de grippe pour voir si ce virus pourrait également causer ce phénomène.

«Ma prédiction est que cela ne sera pas spécifique au SRAS-CoV-2. Je suis prêt à parier que nous trouverons cela avec d’autres virus respiratoires », dit-il.

L’étude fait suite à une poignée d’enquêtes plus petites et détaillées qui sont parvenues à des conclusions similaires.

L’étude comprenait des données provenant de plus de 300 patients de quatre hôpitaux: deux en Californie, un en Pennsylvanie et un autre en Allemagne.

Les chercheurs ont utilisé des tests sanguins pour étudier leurs réponses immunitaires à mesure que leurs infections progressaient. Les chercheurs ont recherché des auto-anticorps – des armes du système immunitaire qui deviennent voyous et lancent une attaque contre les propres tissus du corps. Ils ont comparé ces auto-anticorps à ceux trouvés chez des personnes qui n’étaient pas infectées par le virus qui cause le COVID.

Comme des études précédentes l’ont montré, les auto-anticorps étaient plus fréquents après le COVID – 50% des personnes hospitalisées pour leurs infections avaient des auto-anticorps, contre moins de 15% de celles qui étaient en bonne santé et non infectées.

Certaines personnes atteintes d’auto-anticorps ont peu changé à mesure que leurs infections progressaient. Cela suggère que les auto-anticorps étaient là pour commencer, permettant peut-être à l’infection de brûler de manière incontrôlable dans le corps.

«Leur corps est configuré pour contracter un mauvais COVID, et il est probablement causé par les autoanticorps», dit Utz.

Mais dans d’autres, environ 20% des personnes qui en ont eu, les autoanticorps sont devenus plus courants à mesure que l’infection progressait, suggérant qu’ils étaient directement liés à l’infection virale, au lieu d’être une condition préexistante.

Certains d’entre eux étaient des anticorps qui attaquent les composants clés des armes du système immunitaire contre le virus, comme l’interféron. Les interférons sont des protéines qui aident les cellules infectées à demander des renforts et peuvent également interférer avec la capacité d’un virus à se copier. Les éliminer est une tactique évasive puissante, et des études antérieures ont montré que les personnes nées avec des gènes qui les amènent à avoir une fonction d’interféron inférieure, ou qui fabriquent des autoanticorps contre ces protéines, semblent être plus à risque d’infections COVID potentiellement mortelles. .

«Cela semble donner au virus un puissant avantage», déclare l’auteur de l’étude, John Wherry, PhD, qui dirige l’Institut d’immunologie de l’Université de Pennsylvanie.

«Maintenant, votre système immunitaire, au lieu d’avoir une toute petite colline à gravir, regarde le mont Everest. C’est vraiment sournois.

En plus de ceux qui sabotent le système immunitaire, certaines personnes de l’étude avaient des auto-anticorps contre les muscles et les tissus conjonctifs qui sont observés dans certains troubles rares.

Utz dit qu’ils ont commencé l’étude après avoir vu des patients COVID avec d’étranges collections de symptômes qui ressemblaient plus à des maladies auto-immunes qu’à des infections virales – éruptions cutanées, douleurs articulaires, fatigue, douleurs musculaires, gonflement du cerveau, yeux secs, sang qui coagule facilement et enflammé vaisseaux sanguins.

«Une chose très importante à noter est que nous ne savons pas si ces patients vont développer une maladie auto-immune», dit Utz. «Je pense que nous serons en mesure de répondre à cette question dans les 6 à 12 prochains mois, en suivant les longs courriers et en étudiant leurs échantillons.»

Utz dit qu’il sera important d’étudier les autoanticorps chez les transporteurs de longue distance pour voir s’ils peuvent identifier exactement ceux qui semblent être à l’œuvre dans la maladie. Si vous pouvez les attraper tôt, il pourrait être possible de traiter les personnes à risque de présenter des symptômes persistants avec des médicaments qui suppriment le système immunitaire.

Ce que cela signifie, dit-il, c’est que COVID sera avec nous pendant très, très longtemps.

«Nous devons prendre conscience que ce virus causera des dommages à long terme aux survivants. Pas seulement les grands transporteurs, mais toutes les personnes qui ont des lésions pulmonaires et cardiaques et tout le reste. Nous allons étudier ce virus et il est mauvais pendant des décennies », déclare Utz.

Sources

BioRxiv, 29 janvier 2021.

Paul Utz, MD, professeur, immunologie et rhumatologie, Université de Stanford, Stanford, CA.

John Wherry, PhD, président, Département de pharmacologie des systèmes et de thérapie translationnelle, Université de Pennsylvanie, Philadelphie.


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