Les avantages pour la santé mentale de la socialisation pour les aînés

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Selon le National Institute on Aging, près de trois seniors américains sur dix vivent seuls, soit près de 13,8 millions de personnes. Il n’y a rien de mal à ce que les personnes âgées conservent leur indépendance, mais il est important de reconnaître les avantages de la socialisation pour les personnes âgées et les risques de négliger l’aspect social de la vie des personnes âgées. Cet article mettra en évidence les avantages de la socialisation chez les personnes âgées, avec quelques idées sur la façon d’éviter les dangers de l’isolement.

Pourquoi la socialisation est-elle importante pour les aînés?

Les gens sont intrinsèquement sociaux. Cela peut sembler évident et évident, mais une quantité croissante de recherches confirme l’aspect social de la vie humaine. Selon le Dr Craig Sawchuk, Ph.D., psychologue à la Mayo Clinic, «Nous sommes des animaux sociaux par nature, nous avons donc tendance à mieux fonctionner lorsque nous sommes dans un milieu communautaire et que nous sommes autour des autres.» Malheureusement, les personnes âgées sont plus susceptibles d’isoler ou de vivre la solitude que le reste de la population. Une étude de la Division de gériatrie de l’UCSF a révélé que 43% des personnes âgées éprouvent régulièrement de la solitude.

À mesure que les aînés vieillissent, leur risque d’isolement augmente. Pour éviter les effets négatifs de la solitude et de l’isolement des personnes âgées, il est particulièrement important que les personnes âgées (et leurs proches) soient proactives pour rester engagées tout au long de la journée.

Les risques pour la santé de l’isolement des personnes âgées

L’isolement des personnes âgées affecte presque tous les aspects de leur vie. En plus des effets sur l’humeur et la santé mentale, l’isolement entraîne souvent une détérioration physique. Dans une étude de la National Academy of Sciences, les personnes âgées solitaires et isolées ont montré des taux plus élevés de mauvaise santé physique et mentale. De plus, les personnes dont la vie sociale est limitée sont plus susceptibles de souffrir des problèmes de santé suivants:

  • Hypertension
  • Maladie de l’artère coronaire
  • Insuffisance cardiaque
  • Une dépression
  • Anxiété
  • Alzheimer (et autres formes de démence)

L’isolement social et la solitude chez les personnes âgées ont également été associés à des comportements malsains comme l’inactivité physique et le tabagisme.

Facteurs de risque d’isolement social

Selon le National Center for Biotechnology Information (NCBI), les personnes âgées ont un risque accru de solitude perçue et d’isolement social par rapport au reste de la population américaine. Les facteurs qui augmentent le risque d’isolement chez les personnes âgées comprennent:

  • Avoir plus de 80 ans
  • Problèmes de santé chroniques
  • Contact limité avec les amis et la famille
  • Manque de ressources

Les avantages pour la santé mentale de la socialisation chez les aînés

La psychologie et la santé mentale ont reçu une attention croissante au cours des dernières décennies, surtout en ce qui concerne la santé en général. Les personnes âgées représentent une population particulièrement vulnérable en ce qui concerne les problèmes de santé mentale. Selon The Lancet, la dépression a un impact particulièrement grave sur les personnes âgées souffrant de problèmes de santé continus. Il a été démontré que la dépression aggrave l’invalidité, augmente la gravité des maladies chroniques, augmente les taux de mortalité et cause des souffrances aux personnes âgées et à leurs familles.

Heureusement, la socialisation s’est avérée être l’un des moyens les plus efficaces pour les personnes âgées d’améliorer leur santé mentale. Selon l’American Public Health Association, la socialisation améliore l’humeur, la cognition, le rappel de la mémoire et est associée à des comportements sains, y compris l’exercice. La connexion avec la famille et les amis grâce à la technologie, à l’exercice, à des jeux comme le bingo et les cartes et à d’autres activités a un effet profond sur la santé mentale des personnes âgées.

Comment promouvoir la socialisation chez les aînés

À mesure que les gens vieillissent, il y a une tendance naturelle à devenir moins actif. Au fil du temps, les personnes âgées peuvent s’installer dans des routines inactives et devenir de plus en plus sédentaires. Pour de nombreuses personnes âgées, il est plus facile de regarder la télévision seul que de sortir avec des amis ou de s’inscrire à un programme d’exercice. Les personnes âgées doivent être proactives quant à leur niveau d’activité, sinon leur santé se détériorera. Voici quelques idées et opportunités pour augmenter la socialisation des seniors:

Activités sociales pour les aînés

Les personnes âgées représentent la tranche d’âge qui connaît la croissance la plus rapide en Amérique, en raison de la longévité accrue et des soins de santé de meilleure qualité. Heureusement, à mesure que de plus en plus d’adultes atteignent l’âge de la retraite, de plus en plus d’activités sociales sont disponibles. Des connexions axées sur la technologie aux sorties et aux happy hours, les seniors ont l’embarras du choix.

Les activités sociales qui améliorent la santé mentale des personnes âgées comprennent:

  • Cours d’exercices et groupes de marche
  • Happy hours et sorties de groupe
  • Appels téléphoniques et vidéoconférences réguliers avec vos amis et votre famille
  • Bingo
  • Jeux de cartes
  • Billard, fléchettes et autres jeux de société
  • Cours de natation et d’aquagym

Groupes de soutien pour les aînés

Les groupes de soutien offrent aux aînés de grandes occasions de tisser des liens avec des personnes qui partagent un intérêt commun ou un problème de santé. En général, les groupes de soutien se concentrent sur un problème ou une situation de santé particulier, et la plupart sont lancés ou hébergés par une personne qui a été affectée par la condition ou la situation. Le format du groupe de support varie en fonction du sujet ou de l’emplacement et peut être un certain nombre de tailles ou de styles.

Les aînés peuvent bénéficier des avantages suivants des groupes de soutien:

  • Isolement réduit
  • Soutien émotionnel dans une situation difficile
  • Des conseils concrets d’experts et de pairs expérimentés
  • Favorise des connexions et des relations significatives
  • Encourage des habiletés et des comportements d’adaptation sains

Trouvez une communauté socialement active près de chez vous

Pour des millions de personnes âgées vivant seules, mener une vie socialement active peut être une bataille difficile. De plus, l’emplacement peut être un énorme obstacle à l’établissement de liens significatifs et à la poursuite de l’activité. De plus en plus de personnes âgées choisissent de vivre dans des collectivités de retraités pour les programmes sociaux, les occasions de faire de l’exercice et la communauté soudée qui ne peut pas obtenir de soins à domicile. Connectez-vous avec une communauté Senior Lifestyle près de chez vous pour en savoir plus sur les programmes sociaux qui ne sont qu’à quelques clics.

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