Les médecins s’efforcent de diagnostiquer plus rapidement la polyarthrite rhumatoïde

0
17

Lorsque John Cush, MD, a commencé à traiter les personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde (PR) dans les années 1980, les médecins ont considéré que la maladie était détectée tôt s’ils la diagnostiquaient jusqu’à 8 ans après que les patients aient remarqué leurs symptômes pour la première fois.

« Huit ans! » dit Cush, rhumatologue au UT Southwestern Medical Center à Dallas. «C’est une définition atroce aujourd’hui.»

Il y a dix ans, le délai moyen de diagnostic était tombé à moins de 3 ans. Maintenant, grâce à une meilleure recherche et une meilleure éducation des médecins et des patients, cette fenêtre est réduite à 6 mois seulement.

Pourtant, c’est encore trop lent.

«C’est vraiment mieux qu’il y a 10 ans», dit Cush. Mais même aujourd’hui, «la personne moyenne n’est pas diagnostiquée assez tôt».

La recherche montre que dans certains cas, la PR peut entraîner des lésions articulaires en aussi peu que 12 à 16 semaines. C’est pourquoi il est si important de consulter un spécialiste qui peut diagnostiquer votre PR et vous lancer sur le bon plan de traitement.

Mais des symptômes déroutants, le manque de tests de diagnostic définitifs, de longues attentes pour les spécialistes et d’autres obstacles peuvent parfois se mettre en travers du chemin.

Diagnostic délicat

Les trois caractéristiques d’une articulation avec PR semblent d’une simplicité trompeuse: douloureuse, sensible et enflée.

Mais sans un spécialiste de la PR, dit Stanford Shoor, MD, professeur clinique de médecine et de rhumatologie à l’Université de Stanford, le chemin vers un diagnostic correct peut être tout sauf simple.

Par exemple, la PR peut ressembler à de l’arthrose, une maladie beaucoup plus répandue qui découle de l’usure mécanique au lieu de la réponse immunitaire défectueuse qui cause la PR. Ou cela pourrait refléter les symptômes du syndrome du canal carpien, qui est généralement déclenché par des mouvements répétitifs, ou du lupus, une autre maladie auto-immune.

Des blessures récentes ou des maladies virales, comme un rhume ou une grippe, peuvent provoquer une douleur et un gonflement de type PR à court terme. C’est pourquoi, pour écarter ces causes, l’American College of Rheumatology a besoin de 6 semaines de symptômes pour poser un diagnostic de PR.

Et même si bon nombre de vos symptômes persistants indiquent la PR, «cela ne veut pas dire que vous en avez», dit Shoor. «Cela signifie simplement que vous devriez consulter un rhumatologue.

A continué

D’un autre côté, toute douleur articulaire lancinante pourrait se révéler être une PR, même si ce n’est pas dans un endroit commun.

Cush, de UT Southwestern, a déjà vu un patient souffrant de douleur à long terme dans le pouce à l’articulation la plus proche de la vignette, ce qui est très inhabituel pour la PR.

«Elle a évolué pendant un an pour devenir une personne qui avait six articulations enflées ou plus et qui a finalement eu une polyarthrite rhumatoïde très grave qui a nécessité des chirurgies. Un diagnostic et un traitement plus précoces, dit Cush, auraient pu lui éviter de graves dommages.

Les médecins de soins primaires, souvent le premier arrêt des patients, peuvent également retarder le diagnostic, surtout s’ils ne voient pas beaucoup de PR. Cela pourrait perdre de précieuses semaines.

Et au moment où votre médecin vous enverra enfin chez un spécialiste, vous serez probablement dans une autre longue attente. Une enquête nationale a révélé qu’il faut en moyenne près de 45 jours pour obtenir un premier rendez-vous avec un rhumatologue. C’était beaucoup plus long que n’importe quelle autre spécialité et 2,5 fois plus d’attente pour voir un cardiologue.

Un autre problème est que certaines personnes ne demandent tout simplement pas d’aide suffisamment tôt, dit Cush. Ils peuvent reporter la visite d’un médecin, s’auto-traiter avec des analgésiques en vente libre ou rejeter leurs symptômes comme un vieillissement normal.

Ce retard pourrait être coûteux, dit Cush. Dans 40% des cas, la PR entraîne une incapacité de travail d’un certain type dans les 10 ans suivant le diagnostic. Et la recherche montre que la «fenêtre de traitement» idéale pour la PR semble se situer dans les 3 premiers mois.

«Les patients traités plus tôt sont moins susceptibles de subir une chirurgie articulaire. Ils sont moins susceptibles d’avoir un handicap », dit Cush. «Ils sont moins susceptibles d’être hospitalisés plus tard dans leur maladie.»

Symptômes à surveiller

Certains points de repère peuvent vous aider, vous et votre médecin, à déterminer si vous souffrez de PR, explique Shoor de Stanford. La première est simple: avez-vous des douleurs dans une ou plusieurs articulations?

Le second est la tendresse. Cela signifie de la douleur lorsque vous bougez ou poussez sur une articulation. «Vous pouvez tester cela vous-même», dit Cush. «Appuyez sur l’articulation du doigt avec l’autre main et voyez si elle est tendre. Normalement, cela ne devrait pas être le cas. Pour les articulations plus grosses, comme le genou, déplacez-le dans l’amplitude normale des mouvements pour voir s’il fait plus mal.

A continué

L’emplacement des joints compte également. Les trois plus courants pour la PR sont le poignet, le coude et l’articulation où chaque doigt rencontre votre main (articulation métacarpo-phalangienne ou MCP).

Cela ne signifie pas que vous ne pouvez pas attraper de PR dans d’autres articulations. Mais des problèmes dans ces articulations, ainsi que dans votre cheville, sont plus susceptibles de suggérer une PR, en partie parce qu’ils sont rarement affectés par l’arthrose.

En revanche, dit Shoor, les symptômes du genou, de l’épaule ou de l’articulation médiane de votre doigt (interphalangien proximal) pourraient également indiquer une arthrose ou une PR.

Le nombre d’articulations impliquées est un autre indice. RA frappe généralement plus de quatre. Et ses symptômes ont tendance à être symétriques. Cela signifie que si votre index droit est enflé, sensible et douloureux, vous aurez probablement des symptômes similaires sur les doigts ou le poignet du côté opposé.

Mais le symptôme le plus révélateur peut être toute douleur articulaire inexpliquée qui persiste pendant des semaines. Si vous remarquez cela, il est probablement temps de parler à un médecin, idéalement à un rhumatologue.

En fait, dit Shoor, parler à votre médecin peut être la chose la plus bénéfique que vous puissiez faire pour la PR, même après votre diagnostic.

La recherche montre que le succès du traitement à long terme de la PR n’a pas grand-chose à voir avec l’imagerie de fantaisie, les biomarqueurs ou les tests sanguins. Le facteur clé est quelque chose de beaucoup plus simple: une bonne communication.

Ces études montrent qu’il est essentiel de consulter votre médecin plus souvent et d’ajuster constamment votre médicament pour gérer la PR. Les tests en laboratoire, aussi pointus soient-ils, ont étonnamment peu d’effet, disent Cush et Shoor.

Cette recherche a conduit à de nouvelles directives de traitement que les médecins appellent «traiter pour cibler», ou T2T, dans lesquelles vous définissez un objectif de traitement basé sur les niveaux de douleur avec votre rhumatologue, puis travaillez en étroite collaboration pour y parvenir. C’est maintenant l’approche standard pour de nombreux rhumatologues.

En fait, dit Shoor, l’une des armes les plus puissantes contre RA est peut-être vous-même.

Sources

John Cush, MD, rhumatologue, UT Southwestern Medical Center, Dallas.

Stanford Shoor, MD, professeur clinique de médecine et de rhumatologie, Université de Stanford.

Journal de médecine interne: « Retards de traitement pour les patients atteints de polyarthrite rhumatoïde d’apparition récente se présentant à une clinique australienne d’arthrite précoce. »

Médecine de l’Université du Wisconsin: «Comparaison de la polyarthrite rhumatoïde et de l’arthrose».

Rhumatologie: « Les symptômes associés à l’arthrite inflammatoire sont fréquents dans la population de soins primaires: résultats de l’enquête sur les symptômes articulaires. »

UpToDate: «Épidémiologie, facteurs de risque et causes possibles de la polyarthrite rhumatoïde.»

Athenahealth: « Le médecin vous verra … un jour. »


© 2020 WebMD, LLC. Tous les droits sont réservés.


Les médecins s’efforcent de diagnostiquer plus rapidement la polyarthrite rhumatoïde
4.9 (98%) 32 votes