L’icône des droits civiques et membre du Congrès John Lewis décède

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Le représentant américain John Lewis, qui s’est battu en première ligne du mouvement des droits civiques dans les années 1960 et a ensuite passé trois décennies «en tant que conscience du Congrès», est décédé vendredi à 80 ans.

Bien qu’aucune cause officielle de décès n’ait été donnée, Lewis a annoncé en décembre qu’il recevait des traitements pour un cancer du pancréas de stade IV. Il a dit avoir découvert le cancer lors d’un examen médical de routine.

Lewis avait juré de continuer à représenter le 5e district de Géorgie au Congrès, affirmant qu’il lutterait contre le cancer comme il se battait pour les droits civils.

«Bien que je sois lucide sur le pronostic, les médecins m’ont dit que les progrès médicaux récents ont rendu ce type de cancer traitable dans de nombreux cas, que les options de traitement ne sont plus aussi débilitantes qu’elles l’étaient autrefois et que j’ai une chance de lutter. , » il a dit.

Le 4 juin, il a dit à Gayle King sur CBS ce matin qu’il avait l’impression qu’il allait mieux. «J’ai un médecin et une infirmière formidables, et tout le monde prend bien soin de moi», dit-il. « Je suis très optimiste et plein d’espoir. »

Le cancer du pancréas est un cancer agressif qui présente généralement peu de symptômes précoces jusqu’à ce que le cancer soit avancé. Parce que les médecins trouvent rarement le cancer du pancréas à ses débuts, il s’agit de l’un des cancers les plus mortels. Dans le cancer du pancréas de stade IV, le cancer s’est métastasé ou s’est propagé à des organes distants.

Environ 9% des personnes atteintes d’un cancer du pancréas vivent au moins 5 ans après le diagnostic. Mais le taux de survie à 5 ans est bien meilleur – 34% – s’il ne s’est pas propagé au-delà du pancréas. Les traitements comprennent la chirurgie, la chimiothérapie et la radiothérapie.

Lewis avait refusé de faire connaître son traitement personnel, mais avait récemment été en soins palliatifs à Atlanta.

Le cancer du pancréas a fait les gros titres cette semaine. La juge de la Cour suprême Ruth Bader Ginsburg est soignée pour une récidive et l’animateur de jeu télévisé Alex Trebek dit qu’il lutte également contre le cancer.

Lewis est né le 21 février 1940, à l’extérieur de Troy, AL, où ses parents étaient métayers. Inspiré par le boycott des bus de Montgomery dirigé par le révérend Martin Luther King Jr., Lewis s’est rendu à l’Université Fisk à Nashville et a organisé des sit-in à des comptoirs-repas séparés.

Lewis s’est lancé dans la lutte pour les droits civiques et est devenu un confident de King. Il était l’un des premiers Freedom Riders, président du Student Nonviolent Coordinating Committee et le plus jeune orateur à la marche historique de Washington en août 1963.

En mars 1965, Lewis et son collègue leader des droits civiques Hosea Williams ont conduit des manifestants pacifiques à travers le pont Edmund Pettus à Selma, AL, lors de ce qui est devenu connu sous le nom de «Bloody Sunday». Une attaque brutale par des soldats de l’État de l’Alabama a été filmée et a aidé à convaincre le Congrès d’adopter la loi sur les droits de vote de 1965. Lewis a été gravement blessé ce jour-là.

Lewis a été élu au Congrès en 1986, représentant le 5e district de Géorgie, qui comprend une grande partie d’Atlanta. Dans une déclaration annonçant sa mort, la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a qualifié Lewis de «titan du mouvement des droits civiques» et de «conscience du Congrès».

Les hommages ont afflué des dirigeants nationaux.

« J’ai rencontré John pour la première fois quand j’étais à la faculté de droit, et je lui ai alors dit qu’il était l’un de mes héros », a déclaré l’ancien président Barack Obama. «Des années plus tard, quand j’ai été élu sénateur américain, je lui ai dit que je me tenais sur ses épaules. Quand j’ai été élu président des États-Unis, je l’ai embrassé sur le stand d’inauguration avant d’être assermenté et je lui ai dit que je n’étais là qu’en raison des sacrifices qu’il a consentis. »

« Il a marqué de manière indélébile l’histoire grâce à sa quête pour rendre notre nation plus juste », a déclaré l’ancien président Jimmy Carter. «John n’a jamais hésité à ce qu’il appelait de« bons problèmes »pour conduire notre nation sur la voie des droits de l’homme et des droits civils. Tout ce qu’il a fait, il l’a fait dans un esprit d’amour.

«En tant que jeune homme marchant pour l’égalité à Selma, Alabama, John a répondu à la violence brutale avec un espoir courageux», a déclaré l’ancien président George W. Bush. «Et tout au long de sa carrière en tant que leader des droits civiques et fonctionnaire, il a travaillé pour faire de notre pays une union plus parfaite. L’Amérique peut mieux honorer la mémoire de John en poursuivant son cheminement vers la liberté et la justice pour tous. « 

La famille de Lewis a publié cette déclaration, selon WSB-TV à Atlanta.
«C’est avec un chagrin inconsolable et une tristesse persistante que nous annonçons le décès du représentant américain John Lewis. Il était honoré et respecté en tant que conscience du Congrès américain et icône de l’histoire américaine, mais nous le connaissions comme un père et un frère aimant. Il était un ardent défenseur de la lutte en cours pour exiger le respect de la dignité et de la valeur de chaque être humain. Il a consacré toute sa vie à l’activisme non violent et a été un ardent défenseur de la lutte pour l’égalité de la justice en Amérique. Il nous manquera beaucoup. »

Sources

WebMD.com. « Représentant. John Lewis va être traité pour un cancer du pancréas »

Twitter

Page Web de John Lewis.

Président de la Chambre. Déclaration de Pelosi sur le décès du membre du Congrès John Lewis

Moyen. Ma déclaration sur le décès du représentant John Lewis

WSB-TV. Le député géorgien, icône des droits civiques, John Lewis, décédé à 80 ans


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