Populations de moustiques et de tiques non contrôlées au milieu de COVID-19

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19 juin 2020 – Alors que les températures augmentent à travers le pays et que des insectes porteurs de maladies réapparaissent, COVID-19 semble laisser une autre victime dans son sillage: la lutte antiparasitaire.

La pandémie a jeté une clé dans la gestion des moustiques et des tiques, laissant les gens plus vulnérables à des maladies comme la maladie de Lyme, selon les experts. Les services de santé investissent des ressources pour atténuer le coronavirus et ont été contraints de limiter ou de suspendre les services de lutte antiparasitaire, tandis que les entreprises de lutte antiparasitaire ont vu une baisse de la clientèle.

«Il est mort par rapport à la normale», explique Richard Bialaszewski, propriétaire de Skeeter B Gone, une entreprise de lutte antiparasitaire en Caroline du Nord dans la région de Raleigh. « Dès que COVID a frappé, tout est devenu silencieux. »

Au cours d’une semaine moyenne à cette période de l’année, il estime que l’entreprise recevrait environ 100 appels. De nos jours, il est en moyenne d’environ 20.

L’accent mis sur la réponse au COVID-19 a conduit à une réduction des services de lutte antiparasitaire, ainsi qu’à une capacité plus limitée de tester des échantillons de moustiques et de tiques pour détecter des maladies, explique Chelsea Gridley-Smith, directrice de la santé environnementale à la National Association of County and City Health. Fonctionnaires. Les services de santé locaux augmentent souvent leur personnel pendant la saison des moustiques et des tiques, mais cela a été entravé par la pandémie.

Moins de prévention = plus de bugs

Les pénuries signifient moins de pulvérisation et de piégeage dans de nombreux endroits. Non seulement cela laisse des ravageurs plus nocifs pour infecter les gens, mais la réduction des tests faussera le nombre de moustiques et de tiques infectés.

«Sur le papier, cela montrera qu’il y a moins de cas de moustiques et de maladies transmises par les tiques», explique Gridley-Smith. « Il doit y avoir un gros astérisque à côté pour dire, » les tests n’ont pas été effectués. «  »

COVID-19 ne peut pas être propagé par des bogues. Mais les moustiques et les tiques sont connus pour être porteurs de plusieurs autres maladies nocives, notamment le virus du Nil occidental, la maladie de Lyme et le virus de l’encéphalite équine de l’Est (EEE). La menace d’infection n’a augmenté qu’avec le temps – les maladies à transmission vectorielle ont triplé aux États-Unis, avec plus de 640 000 cas signalés au cours des 13 années de 2004 à 2016, selon les CDC. Pendant ce temps, neuf nouveaux germes propagés par les moustiques et les tiques ont été découverts ou introduits.

En 2019, il y a eu plus de cas d’EEE – un virus potentiellement mortel propagé par les moustiques – signalés aux États-Unis que dans toute année depuis 1959.

Les gens peuvent être encore plus sensibles à ces maladies au cours des derniers mois, compte tenu de l’augmentation de l’activité de plein air provoquée par la distanciation sociale, dit Gridley-Smith.

«Les gens utilisent les parcs et les sentiers publics sans que les zones soient entièrement dotées en personnel», dit-elle. «Et si vous allez sur les sentiers et essayez de maintenir la distance des autres randonneurs, les sentiers ne mesurent généralement pas 6 pieds de large. Maintenant, vous marchez dans des zones où vivent les tiques. »

Elle a ajouté: «C’est un sous-produit du monde dans lequel nous vivons actuellement. Il y a une utilisation accrue des espaces extérieurs, et c’est là que les tiques et les moustiques vivent et attendent. « 

Le district de contrôle vectoriel du comté de Greater Los Angeles, qui dessert environ 1300 miles carrés du comté de L.A., a publié le mois dernier un avis selon lequel il suspendrait toutes les demandes résidentielles de service. En l’absence de services réguliers, le district a dû faire preuve de créativité avec la sensibilisation, explique Susanne Kluh, directrice scientifique et technique du district.

«Il s’agissait principalement de protéger notre personnel», dit-elle à propos de la suspension. « Nos gens de sensibilisation ont mis en place des vidéos sur la façon d’éliminer les tiques et les moustiques et ce qu’il faut surveiller, comme la collecte d’eau d’aspersion. »

Conseils pour la saison des insectes

Pour repousser les moustiques et les tiques, le CDC recommande:

  • Insectifuges enregistrés auprès de l’Environmental Protection Agency (EPA) avec des ingrédients actifs tels que le DEET, la picaridine ou l’huile d’eucalyptus citronné.
  • Porter des chemises à manches longues et un pantalon lorsque vous passez du temps à l’extérieur
  • Éviter les zones boisées et les hautes herbes
  • Élimination de toute eau stagnante où les moustiques pourraient pondre (bains d’oiseaux, seaux, soucoupes à pots de fleurs)

Symptômes à surveiller

  • Les EEE, transmis par les moustiques, provoquent une forte fièvre, des maux de tête, de la fatigue, des nausées et une raideur de la nuque.

  • La maladie de Lyme, transmise par les tiques du cerf, peut provoquer une éruption oculaire, de la fièvre, des frissons, des douleurs articulaires et des ganglions lymphatiques enflés.

  • Le virus du Nil occidental, transmis par les moustiques, peut provoquer une fièvre accompagnée d’autres symptômes tels que maux de tête, courbatures, douleurs articulaires, vomissements, diarrhée ou éruption cutanée.

Sources

CDC.gov.

La neurologie aujourd’hui.

glacvcd.org.

Hôpital pour enfants de Boston.

Richard Bialaszewski, propriétaire, Skeeter B Gone.

Chelsea Gridley-Smith, directrice de la santé environnementale, National Association of County and City Health Officials.

Susanne Kluh, directrice scientifique et technique, Greater Los Angeles County Vector Control District.


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