Repenser la prévention du suicide chez les jeunes pendant la COVID

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26 juin 2020 – En tant que principale cause de décès chez les adolescents, le suicide est une préoccupation constante des chercheurs et des cliniciens en santé mentale. Mais le coronavirus, à certains égards, peut avoir rendu plus difficile pour les jeunes d’obtenir l’aide dont ils ont besoin.

Un commentaire récent dans le Journal of Adolescent Health discute de ce que la pandémie peut signifier pour chaque adolescent. Le temps passé loin des milieux sociaux habituels peut aider ou nuire à leur santé mentale, selon la sécurité et le soutien du foyer, selon les auteurs. La scolarisation à distance, le ralentissement économique et les maladies potentielles jouent également un rôle dans les niveaux de stress et de risque.

L’auteur Hannah Szlyk, chercheuse postdoctorale à la Brown School of Social Work de l’Université de Washington à St. Louis, affirme que les prestataires de santé mentale doivent être sensibles à ces choses. L’essentiel, dit-elle, est «s’il y avait des problèmes à la maison pour commencer, ils vont certainement augmenter pendant cette période».

Une étude 2019 dans la revue Psychiatrie européenne de l’enfant et de l’adolescent a trouvé trois facteurs principaux qui augmentent le risque de suicide chez les jeunes: les facteurs psychologiques, comme la dépression, l’anxiété et la toxicomanie; événements de vie stressants, tels que des problèmes familiaux et des conflits entre pairs; et les traits de personnalité, y compris le névrosisme et les problèmes d’impulsion. Tous ces facteurs de stress peuvent être en jeu pendant la pandémie.

«Chez les enfants et les adolescents, les événements de la vie précédant un comportement suicidaire sont généralement des conflits familiaux, des facteurs de stress académiques (y compris l’intimidation ou le stress à l’examen), des traumatismes et d’autres événements vivants stressants», ont écrit les auteurs.

Comment, alors, les cliniciens peuvent-ils continuer à traiter les adolescents ayant des tendances suicidaires dans leurs crises de santé publique et personnelle?

Thérapie de télésanté

Szlyk affirme que les ressources à distance ne sont pas nouvelles pour la prévention du suicide, car les lignes directes de santé mentale sont utilisées depuis les années 1950. L’essor d’Internet et des appareils intelligents a fait place à du contenu, des modules et des applications en ligne liés à l’intervention contre le suicide.

La psychothérapie individuelle, de groupe et familiale en personne reste le principal traitement ambulatoire des adolescents. Ces services s’adaptent désormais à l’utilisation de la communication virtuelle médecin-patient, communément appelée «télésanté».

« Vous devez penser à la mise en œuvre de mettre les choses dans cette modalité différente », dit Szlyk. «L’utilisation de la technologie ne sera pas une panacée aux problèmes que nous constatons déjà pour les services de santé mentale.»

le Journal of Adolescent Health L’article explique que les disparités dans les services de télésanté «peuvent refléter ou dépasser les disparités raciales et socioéconomiques» observées avec les services en personne. Des choses comme la couverture d’assurance, l’accès au téléphone et à Internet, les barrières linguistiques et la vie privée compliquent l’accès au traitement à distance pour de nombreux adolescents.

« La question devient » avons-nous l’infrastructure pour soutenir cela pour tout le monde? « », A déclaré Szlyk.

Les chercheurs restent convaincus que «les prestataires de soins de santé mentale, quel que soit leur confort actuel avec les soins virtuels, ont des années d’expérience dans l’accompagnement des personnes en situation de crise. Nous avons les outils pour traverser cette tempête. »

Pour les parents et les tuteurs, cependant, le défi peut ne pas être familier.

Soutien parental

Szlyk et ses collègues disent qu’en tant que «ligne de front de la prévention du suicide chez les jeunes», les parents jouent un rôle clé dans le risque de suicide de leur enfant.

Un moyen simple de soutenir les adolescents à risque pendant et après la pandémie consiste à pratiquer une expression ouverte et authentique à la maison grâce à une communication informelle. «Créez des espaces de dialogue, même lorsque l’adolescent ne s’engage pas dans la conversation.»

Le Child Mind Institute, une organisation dédiée à la santé mentale des jeunes, renforce cette idée dans ses conseils pour «Soutenir les adolescents et les jeunes adultes pendant la crise des coronavirus».

«Donnez-leur de la place pour partager leurs sentiments et écouter sans jugement (ou sans les rassurer que tout ira bien)», lit-on.

L’institut encourage également les parents à aider les adolescents à adopter de saines habitudes, comme un horaire de sommeil constant et une alimentation équilibrée.

Comme la plupart des parties de la pandémie de coronavirus, la relation entre l’épidémie et le taux de suicide des adolescents n’est pas claire. Mais ce que l’on sait, c’est qu’en écoutant activement les adolescents, les parents et les cliniciens peuvent aider à atténuer le stress de leur nouvelle réalité.

Hotline nationale de prévention du suicide: 800-273-8255

Sources

Journal of Adolescent Health: «La maladie à coronavirus 2019 amène la prévention du suicide chez les adolescents sur un territoire moins cartographié.»

Hannah Szlyk, PhD, chercheuse postdoctorale, Brown School of Social Work à l’Université de Washington à St. Louis.

The Child Mind Institute: «Soutenir les adolescents et les jeunes adultes pendant la crise des coronavirus».

Psychiatrie européenne de l’enfant et de l’adolescent: «Facteurs de risque psychosociaux de suicidalité chez les enfants et les adolescents.»


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