Scientifique en aérosol: COVID-19 est probablement en suspension dans l’air

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27 mai 2020 – Quelque chose a dérangé Kimberly Prather, PhD: Tout ce qu’elle lit sur COVID-19 pointe vers un pathogène qui se déplace dans l’air.

Il y a à quelle vitesse il s’est répandu dans le monde, des études montrant comment il se propage dans les restaurants (peut-être par le système de climatisation?), Comment il a attaqué une chorale d’église même s’ils étaient dispersés pendant qu’ils chantaient, comment il semble se propager comme incendies de forêt à bord d’avions et de navires de croisière; tout cela, dit-elle, Prather devrait savoir. Elle étudie les aérosols – des particules si minuscules qu’elles flottent librement dans l’air, parcourant des pieds ou même des kilomètres. Elle dirige un grand centre de recherche financé par le gouvernement à l’Université de Californie à San Diego pour étudier comment les virus et autres choses qui sortent de l’océan flottent dans l’air.

«Beaucoup de preuves indiquent une transmission par aérosol de virus respiratoires», dit-elle. La grippe peut être transmise par voie aérienne, tout comme le virus qui cause le SRAS. « Ce virus en particulier, de nombreuses preuves s’accumulent. »

Prather dit qu’elle a été alarmée de ne pas voir le CDC ou l’OMS sortir avec une déclaration forte selon laquelle les gens pourraient attraper COVID-19 en le respirant.

« C’est vraiment choquant pour moi, très honnêtement, que cela n’ait pas été pris en compte. »

Et elle croit que les masques peuvent jouer un rôle majeur dans l’arrêt de cette transmission.

Dans une interview avec Amérique le 26 mai, Anthony Fauci, MD, qui dirige l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a fait référence à la transmission d’aérosols dans les églises.

« Lorsque vous chantez, la quantité de gouttelettes et d’aérosol qui sort est vraiment, à certains égards, effrayante », a déclaré Fauci.

Dans un article en perspective pour la revue Science, Prather expose clairement les preuves de la transmission des aérosols et explique ce que les gens doivent faire pour se protéger. Il a été rapidement repris sur les réseaux sociaux.

Lorsqu’une personne tousse ou éternue, elle génère de grosses gouttelettes chargées de particules virales. Ces gouttelettes sont lourdes et tombent au sol ou à une surface proche assez rapidement, en quelques secondes. Ils sont encore un peu humides et collants à l’atterrissage. C’est là que la règle des 6 pieds entre en jeu, dit-elle. Il est basé sur des études sur les gouttelettes respiratoires menées dans les années 1930.

La science est devenue beaucoup plus avancée depuis lors. Prather et d’autres ont développé des instruments qui peuvent «voir» de très petites particules – les aérosols. Les aérosols sont mesurés en microns, soit un millionième de mètre. Un globule rouge humain a une taille d’environ 5 microns. Ces particules sont si petites que l’humidité d’une toux ou d’un éternuement s’évapore alors qu’elles sont encore dans l’air. Ils flottent sur les courants d’air. Cela leur prend des heures pour s’installer.

Les aérosols, écrit-elle, «peuvent s’accumuler, rester infectieux dans l’air intérieur pendant des heures et être facilement inhalés profondément dans les poumons».

Prather réalise que c’est une chose effrayante à dire aux gens. « J’hésite. Je ne veux pas faire peur aux gens. « 

Elle croit également que la connaissance est le pouvoir.

«Je dois dire quelque chose car cela pourrait effectivement protéger les gens», dit-elle. Selon elle, ce que signifie la transmission aéroportée, c’est que 6 pieds ne sont pas assez loin pour se tenir à l’écart. Cela signifie également que nous devrions probablement porter des masques beaucoup plus souvent.

« C’est très réparable. Les masques ne sont pas si gros, »dit-elle. « Pour moi, je considère cela comme une solution. »

Elle souligne le succès qu’a connu Taiwan pour arrêter la propagation de l’infection. Taïwan n’a enregistré que quelques centaines de cas et seulement sept décès, même si le pays n’a jamais mis en place de verrouillage national. Au lieu de cela, ils ont testé agressivement leurs citoyens, mis en quarantaine des personnes qui ont été testées positives pendant 2 semaines et ont fait porter à tous des masques faciaux.

« Si vous regardez les pays qui portent naturellement des masques lorsque les gens se sentent malades … ces pays ont fait beaucoup mieux que ceux qui ne l’ont pas fait », dit Prather.

Elle porte le sien à l’intérieur et à l’extérieur, surtout si elle marche à l’extérieur dans un endroit où elle peut voir d’autres personnes. Elle dit aux gens d’imaginer dans quelle mesure ils peuvent sentir la fumée de cigarette ou un barbecue. C’est la distance que les aérosols peuvent parcourir entre vous et une autre personne.

La bonne nouvelle, dit-elle, est que des études récentes ont montré que les masques en tissu faits maison peuvent être aussi efficaces pour bloquer le virus que les masques chirurgicaux. Il y a cependant une grosse mise en garde. Ils doivent s’adapter à votre visage.

« Si vous regardez toutes ces personnes qui portent des bandanas, elles ne font que pendre. Ce n’est pas bon parce que les aérosols vont simplement circuler », dit-elle. «Les aérosols sont vraiment légers. Si vous pouvez sentir une brise, ils seront dans cette brise. »

C’est l’une des raisons pour lesquelles les écrans faciaux – les couvertures en plastique que les gens portent sur leur visage – ne fonctionnent pas sans masque. Les écrans faciaux bloquent les gouttelettes, mais les aérosols peuvent toujours y pénétrer.

Enfin, même si votre masque n’est pas parfait ou parfaitement porté, il peut vous faire du bien. Prather dit que c’est parce que la dose de virus à laquelle vous êtes exposé détermine à quel point vous serez malade.

« Même si vous ne le réduisez que de 70%, la gravité de la maladie sera bien moindre. »

Sources

Kimberly Prather, PhD, titulaire d’une chaire distinguée en chimie atmosphérique, Département de chimie et de biochimie, Scripps Institution of Oceanography, Université de Californie à San Diego.

Science: « Réduire la transmission du SRAS-CoV-2. »

Amérique: La revue jésuite de la foi et de la culture: «Dr. Anthony Fauci: Pour assurer la sécurité des églises, utilisez des masques, limitez le chant et attendez de reprendre la communion. « 


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