Stérilisez les masques N95 au micro-ondes

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9 juillet 2020 – En tant que l’une des meilleures lignes de défense contre le coronavirus, les masques N95 sont essentiels pour les agents de santé traitant des patients infectés.

Bien que les masques soient censés être utilisés une seule fois, le besoin croissant et les pénuries persistantes ont conduit les hôpitaux à essayer des techniques de stérilisation des masques telles que la vaporisation de peroxyde d’hydrogène, la lumière UV et l’incubation thermique. Une étude récente de l’American Society for Microbiology propose un nouvel outil de décontamination beaucoup plus accessible et abordable: un micro-ondes.

Le chercheur James E. Kirby, MD, du Beth Israel Deaconess Medical Center de Harvard dit que les résultats de l’étude sont cruciaux pour les nombreux centres de soins de santé qui n’ont pas les systèmes de stérilisation à haute capacité des grands hôpitaux.

«Nous savions qu’il y avait une pénurie critique d’équipements de protection individuelle et de masques N95, et nous savions qu’il y avait un besoin de solution», dit-il.

L’équipe de huit chercheurs a entrepris de fournir une méthode de désinfection facile à différents milieux de soins de santé, y compris «les pratiques ambulatoires, les prestataires de première ligne et les milieux cliniques à distance».

«Le but de ce travail était d’identifier une méthode de décontamination à la vapeur produite par micro-ondes et largement accessible», indique l’article. « À cet effet, nous avons utilisé uniquement des articles ménagers courants. »

Les matériaux comprennent de l’eau, un récipient en verre, des mailles, une bande de caoutchouc et un micro-ondes de 1 100 ou 1 150 watts. Les chercheurs ont rempli le récipient de 60 millilitres d’eau, puis ont fixé le matériau de la maille au-dessus avec un élastique. Ils ont ensuite placé le masque N95 sur la maille et l’ont passé au micro-ondes pendant 3 minutes. Cela a effectivement tué tous les virus, y compris les coronavirus, disent-ils.

« C’est simple, mais parfois des choses très simples fonctionnent bien », dit Kirby.

Les chercheurs ont découvert que cette méthode de stérilisation pouvait être répétée 20 fois sur un seul masque N95 sans dommage.

Bien que l’étude ait été réalisée en gardant à l’esprit les milieux de soins de santé, Kirby ne voit pas le mal à essayer la même méthode à la maison.

Une récente Article d’opinion USA Today par les spécialistes des soins intensifs Pierre Kory, MD, et Paul H. Mayo, MD, renforce l’importance des N95 à mesure que les taux de coronavirus augmentent. Leur position est fondée sur des preuves émergentes montrant que le coronavirus peut être transmis via des gouttelettes d’aérosol.

« Le seul masque qui peut empêcher l’inhalation de gouttelettes de la taille d’un aérosol est un N95 », disent les auteurs.

En raison de la pénurie de N95 disponibles pour les travailleurs de la santé, de nombreuses personnes portent des masques en tissu, qui peuvent être décontaminés dans la laveuse. Mais davantage de personnes pourraient se tourner vers les masques N95 à mesure que de nouvelles recherches émergent sur la transmission de la pandémie.


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