Une étude confirme qu’il est possible d’attraper deux fois le COVID

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24 août 2020 – Des chercheurs de Hong Kong disent avoir confirmé qu’une personne peut être infectée deux fois par le COVID-19.

Il y a eu des comptes sporadiques sur les sites de médias sociaux de personnes qui disent avoir eu COVID deux fois. Mais les scientifiques ont été sceptiques quant à cette possibilité, affirmant qu’il n’y avait aucune preuve que cela se produise.

La nouvelle preuve vient d’un homme de 33 ans à Hong Kong qui a attrapé le COVID-19 pour la première fois en mars. Il a été testé pour le coronavirus après avoir développé une toux, un mal de gorge, de la fièvre et un mal de tête pendant 3 jours. Il est resté à l’hôpital jusqu’à ce qu’il ait été testé deux fois négatif pour le virus à la mi-avril.

Le 15 août, l’homme est rentré à Hong Kong d’un récent voyage en Espagne et au Royaume-Uni, régions qui ont récemment connu une résurgence des cas de COVID-19. À l’aéroport, il a été dépisté pour COVID-19 à l’aide d’un test qui vérifie la salive pour le virus. Il a été testé positif, mais cette fois, il n’a présenté aucun symptôme. Il a été emmené à l’hôpital pour être surveillé. Sa charge virale – la quantité de virus qu’il avait dans son corps – a diminué au fil du temps, ce qui suggère que son système immunitaire s’occupait seul de l’intrusion.

La particularité de son cas est qu’à chaque fois qu’il était hospitalisé, les médecins séquencaient le génome du virus qui l’avait infecté. C’était légèrement différent d’une infection à l’autre, suggérant que le virus avait muté – ou changé – dans les 4 mois entre ses infections. Cela prouve également qu’il est possible que ce coronavirus infecte deux fois la même personne.

Des experts de l’Organisation mondiale de la santé ont répondu à l’affaire lors d’un point de presse lundi.

«Ce que nous apprenons sur l’infection, c’est que les gens développent une réponse immunitaire. Ce qui n’est pas encore tout à fait clair, c’est la force de cette réponse immunitaire et la durée de cette réponse immunitaire », a déclaré Maria Van Kerkhove, PhD, épidémiologiste des maladies infectieuses à l’Organisation mondiale de la santé à Genève, en Suisse.

Une étude sur le cas de l’homme est en cours de préparation pour publication dans la revue Maladies infectieuses cliniques. Les experts disent que cette découverte ne devrait pas provoquer d’alarme, mais elle a des implications importantes pour le développement de l’immunité collective et les efforts déployés pour mettre au point des vaccins et des traitements.

«Cela semble être une preuve assez claire de réinfection en raison du séquençage et de l’isolement de deux virus différents», explique Gregory Poland, MD, expert en développement de vaccins et en immunologie à la Mayo Clinic de Rochester, MN. «La grande inconnue est à quelle fréquence cela se produit», dit-il. D’autres études sont nécessaires pour savoir s’il s’agissait d’un cas rare ou de quelque chose qui se produit souvent.

Guides d’expérience passée présents

Jusqu’à ce que nous en sachions plus, la Pologne dit que la possibilité d’obtenir le COVID-19 deux fois ne devrait inquiéter personne.

Cela se produit également avec d’autres types de coronavirus – ceux qui causent le rhume. Ces coronavirus changent légèrement chaque année au fur et à mesure qu’ils font le tour du globe, ce qui leur permet de continuer à se propager et à provoquer leur misère plus banale.

Cela arrive également avec la grippe saisonnière. C’est la raison pour laquelle les gens doivent se faire vacciner contre la grippe année après année, et pourquoi le vaccin contre la grippe doit changer légèrement chaque année dans le but de suivre le virus de la grippe en constante évolution.

«Nous fabriquons des vaccins contre la grippe depuis 80 ans, et des essais cliniques sont en cours au moment où nous parlons pour trouver de nouveaux et meilleurs vaccins contre la grippe», déclare la Pologne.

Il y a eu d’autres preuves que le virus qui cause le COVID-19 peut également changer de cette façon. Des chercheurs du Howard Hughes Medical Center, de l’Université Rockefeller de New York, ont récemment utilisé un élément clé du virus SARS-CoV-2 – les instructions génétiques de sa protéine de pointe – pour infecter à plusieurs reprises les cellules humaines. Les scientifiques ont observé chaque nouvelle génération de virus infecter un nouveau lot de cellules. Au fil du temps, alors qu’il se copiait, certaines des copies ont changé leurs gènes pour leur permettre de survivre après que des scientifiques les aient attaquées avec des anticorps neutralisants. Ces anticorps sont l’une des principales armes utilisées par le système immunitaire pour reconnaître et désactiver un virus.

Bien que cette étude soit toujours une pré-impression, ce qui signifie qu’elle n’a pas encore été examinée par des experts extérieurs, les auteurs ont écrit que leurs résultats suggèrent que le virus peut changer de manière à l’aider à échapper à notre système immunitaire. Si c’est vrai, ont-ils écrit à la mi-juillet, cela signifie qu’une réinfection est possible, en particulier chez les personnes qui ont une réponse immunitaire faible au virus la première fois qu’elles le rencontrent.

Bonnes nouvelles

Cela semble être vrai dans le cas de l’homme de Hong Kong. Lorsque les médecins ont testé son sang pour rechercher des anticorps contre le virus, ils n’en ont trouvé aucun. Cela pourrait signifier qu’il a eu une faible réponse immunitaire au virus la première fois, ou que les anticorps qu’il a produits lors de sa première infection ont diminué avec le temps. Mais lors de sa deuxième infection, il a rapidement développé plus d’anticorps, suggérant que la deuxième infection a agi un peu comme un rappel pour activer son système immunitaire. C’est probablement la raison pour laquelle il n’a eu aucun symptôme la deuxième fois.

C’est une bonne nouvelle, dit la Pologne. Cela signifie que notre corps peut mieux lutter contre le virus COVID-19 et que l’attraper une fois signifie que la deuxième fois ne sera peut-être pas si grave.

Mais le fait que le virus puisse changer rapidement de cette manière a un certain impact sur les efforts déployés pour mettre au point un vaccin qui fonctionne bien.

«Je pense qu’une implication potentielle de ceci est que nous devrons donner des doses de rappel. La question est de savoir à quelle fréquence », dit la Pologne. Cela dépendra de la vitesse à laquelle le virus évolue et de la fréquence à laquelle la réinfection se produit dans le monde réel.

«Je suis un peu surpris à 4 mois et demi», dit la Pologne, faisant référence au temps écoulé entre les infections de l’homme de Hong Kong. «Je ne suis pas surpris par, vous savez, j’ai été infecté l’hiver dernier et je l’ai de nouveau été infecté cet hiver», dit-il.

Cela suggère également que les thérapies immunitaires telles que le plasma de convalescence et les anticorps monoclonaux peuvent être d’une aide limitée au fil du temps, car le virus pourrait changer de manière à l’aider à déjouer ces traitements.

Le plasma de convalescence est essentiellement une dose concentrée d’anticorps provenant de personnes qui se sont rétablies d’une infection au COVID-19. À mesure que le virus change, les anticorps contenus dans ce plasma peuvent ne pas fonctionner aussi bien pour les infections futures.

Les sociétés pharmaceutiques ont appris à exploiter la puissance des anticorps monoclonaux comme traitements puissants contre le cancer et d’autres maladies. Les anticorps monoclonaux, qui sont produits en masse dans un laboratoire, imitent les défenses naturelles du corps contre un agent pathogène. Tout comme le virus peut devenir résistant à l’immunité naturelle, il peut changer de manière à l’aider à déjouer les traitements créés en laboratoire. Certaines sociétés pharmaceutiques qui développent des anticorps monoclonaux pour lutter contre le COVID-19 se sont déjà préparées à cette possibilité en fabriquant des cocktails d’anticorps conçus pour désactiver le virus en le verrouillant à différents endroits, ce qui peut aider à l’empêcher de développer une résistance à ces thérapies.

«Nous avons beaucoup à apprendre», déclare la Pologne. «Maintenant que la preuve de principe a été établie, et je dirais que c’est le cas avec cet homme, et avec notre connaissance des coronavirus saisonniers, nous devons chercher de manière plus agressive pour définir la fréquence à laquelle cela se produit.»

Sources

Maladies infectieuses cliniques, 24 août 2020.

Gregory Poland, MD, consultant, Division des maladies infectieuses pédiatriques; consultant, Département de Pharmacologie Moléculaire et Thérapeutique Expérimentale, Mayo Clinic, Rochester, MN.

Maria Van Kerkhove, PhD, épidémiologiste des maladies infectieuses, Organisation mondiale de la Santé, Genève, Suisse.


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