Une nouvelle souche COVID pourrait dominer les États-Unis d’ici mars

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15 janvier 2021 – Le CDC exhorte les Américains à doubler leurs précautions pour contrecarrer la propagation du coronavirus, alors que la nouvelle «super souche» B.1.1.7 s’installe aux États-Unis.

La nouvelle modélisation des CDC montre que la nouvelle souche pourrait causer plus de la moitié des nouvelles infections dans ce pays d’ici mars, alors même que les États-Unis se précipitent pour déployer des vaccins

«Ce n’est pas nécessairement ce qui va se passer partout, mais c’est le genre de chemin que nous nous attendons à voir», a déclaré Michael Johansson, PhD, auteur de l’étude, membre de l’équipe de réponse COVID-19 du CDC.

La nouvelle souche présente des modifications génétiques clés de sa protéine de pointe qui aident le virus à passer plus facilement d’une personne à l’autre. On estime qu’il est environ 50% plus contagieux que les principales versions du coronavirus en circulation actuellement. Il a été détecté pour la première fois au Royaume-Uni et a contraint l’Angleterre, l’Irlande et le Pays de Galles à une autre série de verrouillages serrés alors que les patients submergeaient les hôpitaux là-bas.

Jusqu’à présent, il n’y a que 76 cas connus aux États-Unis, représentant moins de 0,3% de tous les cas de COVID ici. Mais la souche est si contagieuse que ces cas devraient doubler chaque semaine jusqu’à ce que cette version du virus devienne la principale cause de nouvelles infections.

Alors que cette super souche s’installe, les scientifiques craignent qu’elle ne provoque des pics dévastateurs dans le nombre de cas et les décès. Les surtensions surviendront alors que de nombreux hôpitaux fonctionnent déjà au-delà de leurs points de rupture, entraînant une augmentation des taux de mortalité, car les patients qui auraient pu survivre sont la proie d’un manque de ressources pour les traiter, notamment une pénurie de personnel, d’équipement et de lits.

La nouvelle modélisation du CDC indique que la souche B.1.1.7 pourrait représenter la majorité des cas de COVID aux États-Unis en mars. Dans un scénario «et si», la modélisation montre que le nombre total de cas de COVID augmente à nouveau à la fin avril et atteint un pic de plus de 200 000 cas par jour si personne ne se fait vacciner.

Bien sûr, les vaccins sont actuellement expédiés vers les États, ce qui rend improbable ce scénario du pire.

La vaccination d’au moins 1 million de personnes aux États-Unis chaque jour n’arrêterait pas complètement la propagation, mais elle devrait réduire de moitié le nombre de nouveaux cas quotidiens au plus haut niveau – de 200 000 à 100 000 selon les estimations.

Ce rythme de vaccination n’a pas encore été atteint aux États-Unis.Au 14 janvier, les données des CDC ont montré que les États-Unis n’avaient pas encore administré 10 millions de doses, soit moins de la moitié des doses qui devraient être administrées d’ici la fin de l’année dernière.

La modélisation du CDC a également montré que la vaccination était plus efficace lorsqu’elle était associée à une adhésion plus stricte aux mesures qui arrêtaient la propagation du virus, telles que le lavage des mains, le port de masques et la distanciation sociale. Si le public était plus agressif dans le respect de ces règles alors que les États-Unis intensifient leur campagne de vaccination, ils pourraient réduire le pic attendu de plus des deux tiers.

«Nous comprenons vraiment que les gens sont fatigués, et pour certains, il est de plus en plus difficile de se distancer et de porter leur masque, mais nous devons faire ce que nous pouvons maintenant», dit Johansson. «Nous sommes loin d’être sortis du bois.»

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Sources

CDC Morbidity and Mortality Weekly Report, version anticipée, 15 janvier 2021: «Emergence of SARS-CoV-2 B.1.1.7 Lineage – United States, 29 décembre 2020-12 janvier 2021».

Michael Johansson, PhD, équipe d’intervention COVID-19, CDC, Atlanta.


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